Aprende la diferencia entre la actividad física y el ejercicio, y cómo cada uno puede contribuir a que tengas una excelente forma física.

La actividad física se define como el movimiento que implica la contracción de los músculos. Cualquiera de las actividades que hacemos a lo largo del día que involucran movimiento (tareas domésticas, jardinería, caminar, subir escaleras) son ejemplos de actividad física.

El ejercicio es una forma específica de actividad física: la actividad física es bien planeada y realizada con el propósito y la intención de adquirir aptitud física u otros beneficios para la salud. Hacer ejercicio en un gimnasio, natación, ciclismo, correr y practicar deportes, como el golf y el tenis, en fin, son todas las formas de hacer ejercicio.

Actividad física y ejercicio: comprender la diferencia

La mayoría de la actividad física diaria se considera de intensidad leve a moderada. Sin embargo, existen ciertos beneficios de salud que solo se pueden lograr con una actividad física más intensa.

La mejora en la aptitud cardiovascular es un ejemplo. Correr o trotar proporciona un mayor beneficio cardiovascular que caminar a un ritmo pausado, por ejemplo. Además, una mejor condición física no solo depende de la actividad física que tengas o de cómo la realices, sino también de la intensidad y duración de la actividad. Es por eso que es importante hacer ejercicio dentro de tu rango de frecuencia cardiaca al hacer cardio, por ejemplo, para alcanzar un cierto nivel de intensidad.

Actividad física y ejercicio: comprensión de la intensidad

¿Cómo se puede saber si una actividad se considera moderada o vigorosa en intensidad? Si puedes hablar mientras lo realizas, es moderado. Si necesita detenerse para recuperar el aliento después de decir unas pocas palabras, es vigoroso.

Dependiendo de tu nivel de condición física, un juego de tenis de dobles probablemente sería de intensidad moderada, mientras que un juego de individuales sería mucho más vigoroso. Dentro del mismo modo, el baile de salón sería moderado, pero el baile aeróbico se consideraría mucho más vigoroso. Nuevamente, no es solo tu elección de actividad, es cuánto esfuerzo requiere esta.

Actividad física y ejercicio: componentes de la aptitud física

Idealmente, un programa de ejercicios debe incluir varios elementos diseñados para mejorar cada uno de estos componentes:

  • Resistencia cardio-respiratoria. Mejora tu resistencia respiratoria, tu capacidad para realizar ejercicio aeróbico, a través de actividades como caminar rápido, trotar, correr, andar en bicicleta, nadar, saltar la cuerda, remar o esquiar a campo traviesa. A medida que alcances más objetivos de distancia o intensidad, reinícialos más alto o cambia a una actividad diferente para seguir desafiándote a ti mismo.
  • Fuerza muscular. Puedes aumentar la fuerza muscular de manera más efectiva levantando unas cuantas pesas, utilizando pesas libres o máquinas de pesas.
  • Endurecimiento muscular. Mejora tu resistencia a través de calistenia (ejercicios de acondicionamiento), entrenamiento con pesas y actividades como correr o nadar.
  • Trabaja para aumentar tu nivel de flexibilidad mediante ejercicios de estiramiento que se realizan como parte de tu entrenamiento o mediante una disciplina como el yoga o el pilates que incorpora varios  estiramientos.

Si bien es posible abordar todos estos componentes de acondicionamiento físico con un estilo de vida físicamente activo, un programa de ejercicios puede ayudarte a obtener beneficios aún mayores.

Aumentar la cantidad de actividad física en tu vida cotidiana es un buen comienzo, como estacionar a pocas cuadras de tu destino para caminar. Pero para alcanzar realmente los objetivos de aptitud, querrás incorporar actividades más estructuradas y vigorosas en tu agenda para ayudarte a alcanzar aún más tus objetivos de salud y estado físico.